7 мин
История и функции денег

История и функции денег

Сегодня невозможно представить мир без денег. А между тем мы, sapiens, долго и довольно толково обходились без них: охотники-собиратели денег не знали —каждая группа собирала и изготавливала практически все, в чем нуждалась, — от мяса до медицинских снадобий, от одежды до оберегов. «Товары» и «услуги»  распределялись путем бартера: я тебе — кусок мяса, ты мне полечишь рану и договоришься с духами охоты. И даже с наступлением аграрной революции, когда пищу стали не ловить и собирать, а заботливо выращивать, можно было отвезти в соседнюю деревню свое оливковое масло, чтобы обменять его на лучшие в округе керамические горшки. Вырастить виноград на своем склоне горы, отвезти в долину, где созрела пшеница, и вернуться к себе с хлебом. Сплавать к знахарю вниз по реке, захватив лучшие части туши оленя, а обратно (если повезет) вернуться уже здоровым. Привычная за тысячелетия система обменов, взаимных услуг и обязательств перестает работать, когда в нее вступает все больше товаров и услуг, все больше незнакомых между собой людей. Сколько масла нужно отдать умельцу за пару женской обуви? А мужской? А если у сапожника масла уже полон подвал, а ему бы — полечиться? Сколько товарных пар должен держать в голове каждый, сколько пар башмаков износить, чтобы найти того, кто готов обменяться с тобой — горшки на ячмень, вино на овцу, ткань на масло, пшеницу на лечение? Бартер был (и остается) крайне громоздкой, хлопотной и неэффективной формой обмена.

«Денежная революция»

Начать подсчитывать стоимость всех других вещей в одном эквиваленте — это был гигантский интеллектуальный прорыв, который делался многократно и независимо в разных уголках земли. В качестве такого универсального средства обмена использовался самый ликвидный товар: скот, шкуры, соль, бусы, чай, зерно, какао-бобы… Одни только ракушки-каури имели хождение по всей Африке, Южной и Восточной Азии и Океании на протяжении 4 тысяч лет!

С изобретением денег человечество получило товар абсолютной ликвидности, универсального посредника для всех сделок между владельцами всех товаров. Используя деньги как средство обмена, стало можно поменять все на все: товар на услугу, владения — на верность (бароны продавали владения, чтобы платить воинам), здоровье — на правосудие (врач нанимает адвоката), скупость — на спасение души (ростовщик покупает индульгенцию). В денежной экономике сапожнику больше не нужно было рассчитывать и запоминать стоимость башмаков в яблоках, ячмене, масле и подковах. И садовод избавился от необходимости среди всех сапожников искать того, кто любит яблоки: деньги-то берут все и всегда и именно потому, что все и всегда их берут.

Универсальный товар

Деньги не занимают много места, не плесневеют, как зерно, не привлекают крыс и не боятся пожаров — их можно хранить долго! Деньги получили новую функцию — сохранения ценности.

Другие виды богатства переместить трудно, если возможно вообще (некоторые виды богатства, как дом или оливковая роща, так и называют — недвижимость). Эту проблему опять решают деньги. Именно их компактность и мобильность создала возможность возникновения сложных торговых связей и динамичных рынков. Богобоязненные христиане и правоверные мусульмане, истребляя друг друга десятками тысяч ради вящей славы Христа или Аллаха, чеканили и охотно принимали друг от друга флорины и дукаты с именем Девы Марии или мильяры с арабской вязью.

Постепенно роль денег все прочнее закреплялась за металлами — железом, медью, бронзой и, наконец, за золотом и серебром. Их преимуществами были редкость, портативность (высокая стоимость в небольшом объеме), удобная делимость (полслитка золота, что ни говори, удобнее половины овцы), однородность (а тучный, например, телец сильно отличается от тощего), стабильность (в отличие от пуда зерна в урожайный или голодный год). Но ценность их — вопрос договоренности (ни съесть, ни выпить, надеть — только для красоты, как знак власти или престижа). Если крестьянин продает все свое имущество за кусок металла и уезжает в другую провинцию, значит, он верит, что там, за горами и реками, ему охотно продадут за него дом и рисовое поле. И это закрепится за деньгами уже навсегда. Деньги — всеобщая система доверия, работающая лишь в условиях договоренности. Любая валюта ценна, лишь покуда ей договорились доверять — власть, народ, друзья и враги, другие народы.

О чем говорит монета

От драгоценного металла установленного веса постепенно пришли и к монете — первые монеты отчеканил около 640 года до н. э. царь Лидии Алиатт. Почти все современные монеты — потомки монет Алиатта. Знаки на монете сообщали, сколько в ней веса, и несли ручательство Алиатта за их подлинность. И этот знак стал главным клеймом денег, всегда сообщающим примерно одно и то же: «Я, великий царь, лично ручаюсь, что этот кусок металла (кружочек, бумажка) выпущен мною и стоит столько-то. Если кто посмеет подделать монету, будет сурово наказан». К весу золотых кружочков (а иногда квадратиков) добавлялась весомость царского слова. Именно поэтому фальшивомонетчиков во все времена судили как самых отъявленных злодеев: их преступление — подделка настоящих денег — не просто обман, а посягательство на власть, «оскорбление величества». Люди принимают деньги до тех пор, пока верят во власть и ее честность. И именно поэтому финансовые системы так жестко увязаны с политическими, социальными и идеологическими системами, а политические события приводят к финансовым кризисам и обвалам валют.

Все функции денег взаимосвязаны и взаимообусловлены. Из доверия к деньгам и их способности запасать, сохранять ценность родилась еще одна их функция — средства платежа, когда движение товаров и движение денег по времени не совпадают или движение товаров вообще отсутствует (как, например, при уплате налогов). Но эту функцию деньги могут выполнять лишь постольку, поскольку они сохраняют свою ценность во времени.

Слово — серебро

Следующим этапом эволюции денег стало появление бумажных денегбанкнот («банковских записей»), фактически — долговых обязательств, расписок банка в том, что он принял на хранение металлические деньги, драгоценности. Эти расписки обретали силу реальных денег, чья стоимость равнялась стоимости драгоценного металла. Тут слово реально становилось серебром, а молчаливая расписка — золотом. Так деньги постепенно утрачивали свою товарную сущность и наращивали — символическую, и чем далее, тем большую роль играло доверие к деньгам как знаку договоренности.

Банкноты стали выпускать не только банки, но и государства, обязывающие своих граждан принимать банкноты и монеты в качестве законного средства платежа и обязующиеся со своей стороны обменивать бумажные деньги на определенное количество драгоценного металла. Первые бумажные деньги появились в Китае примерно в IX веке; в Европе и Америке — в XV–XVIII веках: во Франции — в 1783 году при Людовике XV; в Швеции — в 1661 году. В России бумажные деньги были введены в 1769 году во времена царствования Екатерины II. И государству приходилось употребить всю весомость своего авторитета, чтобы придать весу и ценности бумажным деньгам и утвердить их в качестве платежного средства. И стоило этому авторитету пошатнуться, как деньги превращались в груды бесполезных бумажек.

Я тебе верю. Деньги как информация

Сегодня, после отмены золотого стандарта, бумажные деньги и монеты больше не гарантируются обменом на золото и полностью превратились в символические деньги. Более того, монеты и банкноты на сегодняшний день — не самая распространенная форма денег, а составляют всего лишь примерно одну десятую от общей денежной массы в мире. А остальные примерно 90 % всех денег в мире — существуют лишь виде данных на компьютерных серверах! Для выплат крупных сумм больше никто не использует мешки монет. Разве что член преступной группировки придет сегодня за покупкой дома с чемоданом банкнот. Мировые деньги, работающие в международном платежном обороте, связали весь мир в глобальную экономическую деревню. Они позволяют успешно сотрудничать и осуществлять совместные проекты людям различных убеждений, разных конфессий, с разных континентов, которые никогда не видели друг друга. И они же делают мир довольно хрупким, держащимся буквально на честном слове… Ну, и еще на двух-трех непоколебимо подлинных и драгоценных вещах.