5 мин
История и функции денег

История и функции денег

В современном мире все держится на товарно-денежных отношениях. Говорят, здоровье не купишь, но сейчас, с развитием медицины и новых технологий, эта фраза все дальше и дальше от истины. Даже годы жизни покупаются и продаются. Нам остается только признать значение денег.

Тем не менее так было не всегда. Из школьного курса истории мы помним, что традиционное общество жило натуральным хозяйством, а для получения нужных вещей использовала бартер, фактически товарно-товарные отношения. Кстати, интересно, что сейчас бартер тоже достаточно востребован — с помощью интернета обмен легко можно организовать через социальные сети. Необходимость в бартере возникает тогда, когда общество по каким-то причинам выпадает из цикла товарно-денежных отношений. В частности, в 1990-е годы, когда многие предприятия в России платили своим сотрудникам производимой продукцией, а не деньгами, бартер также был распространенным способом получения товаров и услуг. Хотя с деньгами, конечно, надежнее и проще.  

Первые деньги

Знаменитые на весь мир ракушки каури, которые стали символом денежного эквивалента, использовались на территории Африки, Южной и Восточной Азии и Океании на протяжении 4 тыс. лет. Что до других уголков земли, то там в качестве эквивалента денег использовался товар — скот, шкуры, соль, бусы, чай, зерно, какао-бобы и прочее. Самые известные в России «деньги» делались из шкурок животных. Понятно, что они довольно быстро переходили из разряда ликвидного товара в символическое обозначение: шкурки вытирались и в воспоминаниях современников они предстают совершенно потерявшими шерсть (а значит, и свою главную ценность — согревать). Однако даже вытертые рваные шкурки, из которых невозможно сшить и теплой жилетки, принимались к оплате. Их символическое значение превалировало. На территории славянских стран шкурки, которые заменяли деньги, остались в народной памяти и по сей день: денежная единица Хорватии называется куна, от слова куница — их шкурки часто использовались в качестве оплаты.

С изобретением денег человечество получило товар абсолютной ликвидности, универсального посредника для всех сделок между владельцами всех товаров.

В качестве средства обмена деньги делали доступными любые товары, услуги, владения и возможности. Все вплоть до отпущения грехов — знаменитых индульгенций, которые продавала католическая церковь. Деньги получили совершенно уникальную функцию — они сохраняли ценность. С ними ничего не случалось, их можно было передавать из рук в руки и по наследству, накапливать, тратить и, конечно, воровать. Одна из главных проблем металлических и бумажных денег заключается в том, что они являются физическими объектами, а значит, их можно украсть и обогатиться за чужой счет.

Монеты

К металлу в качестве денег человечество пришло постепенно. Действительно, это очень удобно — металл не так быстро истирается, как прочие материалы, он довольно мобилен и легок. Конечно, все относительно, но сравните, например, золотой слиток с коровой! А ведь и то и другое может служить валютой. Металл легко принять за единую денежную меру на территории одной страны и, продав дом за золото на севере, свободный крестьянин мог купить дом за то же золото на юге. Постепенно металл установленного веса превратился в монету — первые монеты отчеканил около 640 года до н. э. царь Лидии Алиатт, и вся история монет восходит именно к ним. На монетах был указан вес и ручательство Алиатта за их подлинность. Указание на то, что деньги исходят от властных структур (государства в сегодняшнем варианте), стало их характерной чертой. На протяжении всей истории человечества фальшивомонетчики карались очень строго — именно потому, что они смели покушаться на те полномочия, которыми обладает государственная власть. Чтобы люди могли доверять деньгам, они должны доверять государству, которое инициировало их выпуск. Естественно, фальшивомонетчики подрывают его авторитет и преследуются во всех странах.

Банкноты

Вслед за монетами появились банкноты (от англ. bank — банк и note — записка, расписка). По сути это долговые обязательства, расписки банка в том, что он принял на хранение металлические деньги или драгоценности. Эти расписки имели силу реальных денег, чья стоимость равнялась стоимости драгоценного металла. Так, деньги постепенно утрачивали свою товарную сущность и начали наращивать символическую. Доверие к деньгам как к знаку договоренности играло все бóльшую и бóльшую роль.

Банкноты стали выпускать не только банки, но и государства, которые обязали своих граждан принимать их в качестве законного средства платежа. С другой стороны, государственная казна должна была иметь достаточно золота, чтобы обеспечивать хождение банкнот, потому что была обязана давать возможность обменивать бумажные деньги на определенное количество драгоценного металла.

Первые бумажные деньги появились в Китае в IX веке н. э. (812 г.); в Европе и Америке несколько позже — в XV–XVIII веках: во Франции — в 1783 году при Людовике XV; в Швеции — в 1661-м. В России бумажные деньги были введены в 1769 году, во время правления Екатерины II (1762–1796 гг.).

Фидуциарные деньги

Деньги, которыми мы имеем возможность пользоваться сейчас, все больше и больше дематериализуются. Сейчас это не только электронные счета, переводы между ними, банковские карточки и криптовалюта. Все это стало возможным благодаря феномену фидуциарных (лат. fiducia — доверие) денег — средств, которые не имеют золотого обеспечения. Если прежде деньги, которые выпускаются государством (правительством), всегда были обеспечены золотым запасом страны, то теперь это не обязательно. Их номинальная стоимость просто гарантируется государством и никак не зависит от стоимости материала, из которого они сделаны. Эти изменения произошли всего лишь в последние сто лет. Еще к началу Первой мировой войны большинство государств имело в обращении валюту, которая была обеспечена золотым запасом страны. Теперь все иначе. Деньги являются собственностью государства, действуют на его территории и обеспечены только одним — нашим доверием к власти.

Криптовалюта

Понятие «криптовалюта» объединяет в себе всевозможные цифровые активы.

В платежах такого рода не участвуют посредники. То есть никаких банков, платежных систем и т. п. Из-за полной децентрализации нет потребности и в регуляторах этой системы, пользователи сами берут на себя эту задачу. Однако отсутствие регуляторов делает криптовалютные сделки необратимыми — и в случае, если вы купили некачественный товар за свои кровные электронные деньги, пожаловаться уже некому.

В 2011 году мир облетело новое понятие — биткоин (от англ. bit — бит и coin —монета). Это деньги, которые появились благодаря распространению интернета, но еще не получили официального статуса. Пока правители государств думают, что с ними делать, пользователи интернета совершают покупки и оплачивают услуги с помощью биткоинов. Вслед за биткоинами стали появляться и новые криптовалюты. Сейчас мир переживает большой технологический поворот, и пока остается только наблюдать, к чему приведет распространение подобного способа расчета.